Background Paper – Call from Lebanon for Boycott of Israel – 201106b

Center for Refugee Rights – AIDOUN
Registration AD 1623/2008
Mar Elias Camp, Beirut
Background paper
A Coalition in Lebanon seeking Justice and working for the Boycott of Israel: Why? What for?
The following series of documents aim at explaining what “Boycott, Divestment and Sanctions” (BDS) stand for, and how a BDS initiative, against Israel, by Lebanese and Palestinian refugee organizations in Lebanon, can work towards justice, accountability and ending Israeli impunity.

June 2011

What is BDS? 2
Why would Lebanese and Palestinian Refugees in Lebanon engage in BDS? 3
What is the added-value of a BDS initiative emanating from Lebanon? 5
Towards a Coalition and an Agenda for BDS 6
An example of a BDS agenda 8
How did Palestinian Civil Society engage in BDS? 10
2005 Palestinian Call for BDS against Israel 12
Websites for additional information and for recent victories 14
Article: The BDS movement, like boycott movements past, is rooted in moral conviction 15
Article: في تحديات مقاطعة إسرائيل انطلاقا من لبنان 17
Article: “عن المقاطعة في لبنان: من وإلى” 18

What is BDS?

BDS stands for Boycott, Divestment and Sanctions. It is a global campaign based on and responding to the historic call issued by the overwhelming majority of Palestinian civil society on 9 July 2005. It is rooted in a long history of Palestinian popular and civic resistance to settler-colonialism. Boycott includes, among others, consumer boycotts of products and services of companies profiting from Israel’s occupation and apartheid, as well as academic and cultural boycott of Israeli and other complicit institutions. Divestment includes ethical investment and divesting from Israeli and complicit international businesses, including Israel Bonds. Sanctions refer to State measures sanctioning Israel.
Boycott was adopted by many movements struggling for freedom and equal rights, including the anti-apartheid movement in South Africa and the civil rights movement in the United States. The academic boycott of South Africa is frequently invoked as a model for efforts to organize academic boycotts of Israel.
As in the struggle against South African apartheid, genuine solidarity movements recognize and follow the lead of the oppressed, who are not passive objects but active, rational subjects that are asserting their aspirations and rights as well as their strategy to realize them.
BDS is not a principle but a strategy. It is a form of struggle mobilizing international solidarity to pressure duty holders to act upon their obligations, and to attain the inalienable rights of the Palestinians and, as we argue in this paper, rights of the Lebanese.

 

Why would Lebanese and Palestinian Refugees in Lebanon engage in BDS?

We should promote Lebanese participation in the global BDS movement based on a common narrative by the Lebanese people and Palestinian refugees in Lebanon, which seeks to highlight a history of occupation, conflict and Israeli crimes against civilians. Consequently, Lebanese and Palestinians in Lebanon have rights!
We as Lebanese nationals and Palestinian refugees in Lebanon have a common narrative, a common history, and a common suffering at the hands of Israel, which includes:
The Palestinian Nakba, and the subsequent forced displacement of hundreds of thousands of Palestinians to Lebanon;
The killing of civilians on Lebanese territories since 1948, violations of the laws of war and attacks on protected facilities, including against the villages of Houla, Hanine, Yarine, Aitaroun, Bint Jbeil, among other villages;
The attack on the Beirut International Airport destroying 13 civilian airplanes, on the night of December 27th, 1968, condemned by United Nations Security Council Resolution 262 that was adopted unanimously on December 31, 1968;
The 1978 occupation of South Lebanon, the 1982 invasion of Lebanon, the 1993 aggression, the 1996 aggression, July 2006 aggression, and the ensuing civilian casualties;
The Sabra and Shatila massacre in 1982, Qana massacre in 1996, and civilian killings in July 2006;
The establishment of concentration camps in occupied south Lebanon up until the year 2000;
The practice of torture against Lebanese and Palestinian refugees (Dirani case of torture in Israel, torture in pre-2000 concentration camps in South Lebanon);
Human Rights Council special session resolution S-2/1 on August 11, 2006, strongly condemning the grave Israeli violations of human rights and breaches of international humanitarian law in Lebanon;
The destruction by the Israeli Air Force of oil storage tanks near Lebanon’s El-Jiyeh electric power plant and ensuing devastating oil spill, and the repeated UN General Assembly requests for Israel to assume responsibility for prompt and adequate compensation to Lebanon and Syria, whose shores had been partially polluted;
The widespread and illegal use of anti-personal mines and cluster munitions;
The ongoing occupation of Lebanese territories in the Shebaa Farms area and the Kfarshouba Hills;
Hostile behavior, violation of sovereignty, namely through military over-flights, and ongoing threat of the use of force against Lebanon.

Seeking justice requires adopting a Rights-Based Approach and basing Lebanese and Palestinian refugee demands on international law. And we believe, as Lebanese and Palestinian refugees in Lebanon, that we have the following rights:
Ending the occupation and restitution of territory;
The right to truth, to know, which include the opening of Israel’s State and army archives in relation to aggression on Lebanon and the ensuing civilian killings; making public post-battle damage assessment in cases where civilians were killed; making public the maps of cluster munitions and mines used by Israel;
The right to justice, which includes holding individual violators of the law of armed conflict to account.

Additionally, as Lebanese and Palestinian refugees in Lebanon, we seek the fulfillment of the Right of Return of Palestinians refugees in Lebanon, on basis of UNGA 194 (1948) and UNGA 3236 (1974), as a pre-requisite for the fulfillment of the right to self-determination.
In addition to the above, we as Lebanese should stand:
In solidarity with the Palestinian people whose civil society issued the 2005 Call for Boycott, and who holds the right to self-determination;
In solidarity with the Syrians whose territories – the Golan Heights – remain under occupation.
What is the added-value of a BDS initiative emanating from Lebanon?

A BDS initiative launched from Lebanon can play an important role on the Lebanese, Arab and International scene, in exposing Israeli crimes and international complicity, as well as seeking justice based on principles of international law.
BDS is typically promoted by civil society organizations (NGOs, labor unions, political parties, etc.) whether in Palestine or in Western countries where BDS campaigns are active. While several local actions in Lebanon were done, over the past 10 years, to promote BDS within Lebanon, little effort has been made to build a wide encompassing, inclusive coalition that would (a) reflect the dynamism of Lebanese and Palestinian civil society in Lebanon, (b) communicate the latter’s views and wishes to the world – the need to boycott Israel in order to force it to comply with international law – in a consistent and sustainable manner, and (c) expand the meaning of – and public involvement in – resistance by providing a platform for civic resistance based on a sound understanding of international law, and independent from the Lebanese government and all political parties.
BDS is growing worldwide. In Europe and North America, a key argument of BDS campaigners is: “We are doing this in solidarity with the Palestinians. They asked us to boycott Israel”. Therefore, having one more group, the Lebanese, demanding for their rights and asking for BDS, reinforces the position of BDS groups all over the world, gives them even more solid grounds to work on, and makes BDS even more mainstream.
A Lebanon BDS coalition can act as one more catalyst in the global BDS movement. By catalyst, we mean pushing forth BDS locally and internationally, through public relations and communications, setting agendas and priorities for local BDS campaigns, pursuing research and monitoring, awareness raising, information dissemination, etc.
Lebanese and Palestinian refugees in Lebanon should communicate their own narrative of the conflict with Israel. Israel’s narrative is that of legitimate self-defense and “war on terror”, while its history in Lebanon is that of terror, invasions, aggression, massacres, disregard for life, impunity and persistent disregard for international law.
A Lebanon BDS coalition can act as catalyst for BDS in Arab countries. A key weakness of BDS is its absence, as an organized effort, in the Arab world where the prevalent suppression of civil rights and freedoms significantly limit the possibility of adopting and promoting BDS, particularly against complicit corporations with local projects. From Lebanon, where civil society and the media enjoy greater freedom, relatively speaking, BDS initiatives can communicate with the Arab world to apply effective pressure on companies, institutions, academic and cultural figures as well as governments.
Such an initiative contributes to the current boycott drive initiated by the BDS National Committee in Palestine and will strengthen the BNC’s position.

Towards a Coalition and an Agenda for BDS

A Coalition
We suggest the formation of a coalition of non-profit organizations duly registered in Lebanon, in addition to other possible stakeholders. We envisage a structure formed of the “general assembly” and of a secretariat. The general assembly will include all coalition members (represented by one person). Fundraising and self-sufficiency are keys to the success of the work of the coalition. Funding must be from ethical sources and without political strings so as to maintain the coalition’s independence and integrity.
Agreement and internal dialog should be key principles of the cooperation among coalition members. This will require reaching a common agenda at the very commencement of the coalition. This will also require that the secretariat manages the internal dialog and seek agreement on key initiatives to be taken, and their parameters.
An Agenda
The core NGOs of the coalition who will launch this initiative should suggest an agenda with thematic and action priorities adapted to the Lebanese and Arab context.
The Lebanese context of action is very specific. The Palestinian BDS National Committee has recognized context-sensitivity which means that activists anywhere know best how to design boycott activities against Israel and what targets to focus on, so long as they do not undermine in any way the wider, global BDS movement, including, for instance, by taking positions that are at odds with the movement’s categorical anti-racist agenda that is based on international law and human rights principles.
The boycott movement calls for the boycott of Israel and Israeli institutions as well as international companies and institutions that are complicit in maintaining Israel’s occupation, colonialism and apartheid. But the agenda is selective because resources are never enough. Consequently, the choice of “targets” should be guided by considerations of urgency and effectiveness. The following are relevant options for a first year agenda:
Targeting Israeli weapons manufacturing companies and international suppliers of parts of weapons systems or equipment used in committing violations of international law, the most relevant of which in Lebanon are Motorola, Caterpillar and Volvo, while other companies (Elbit Systems, Israeli Aerospace Industries, and Raphael Weapons Industries) can be more relevant on the international scene.
Lobby investors and investment/pension funds to divest from and/or boycott companies and organizations which benefit from the occupation and the Apartheid regime, or which contribute to maintaining or whitewashing it. The strategic choice should be big specified targets, instead of a broad ranging consumer boycott of non-Israeli companies.
Promoting the cultural and artistic boycott of Israel. After the attack on the Freedom Flotilla, the cultural boycott of Israel gained speed. Many internationally renowned artists refused to play in Israel: Massive Attack, Snoop Dogg, Elvis Costello, the Pixies, Gil Scott-Heron, Devendra Banhart, the Klaxons, Gorillaz, Carlos Santana and Leftfield. Other artists need more convincing – especially those who want to play in Lebanon. We can have a role in communicating with them.
Boycott in the Arab world is a great dilemma because of the lack of transparency of businesses and governments. Last year, news of Israeli investment in Saudi Arabia and Qatar surfaced, in addition to Qatar’s investment in multi-national companies targeted by the boycott movement. BDS in the Arab world should be an essential item the coalition’s agenda, both in terms of education and in terms of advocacy and lobbying.
In Lebanon, we have a law which prohibits the entry of Israeli goods. Still, we need to avoid the rhetoric of legal suppression through national laws to implement boycott. It is not useful in international outreach, for the boycott of non-Israeli products, or in cultural and academic boycott. Furthermore, it is not useful to bring the Lebanese “State” into play considering persistent political quarreling.
Educational component: A BDS initiative in Lebanon is inherently educational. It should include raising awareness of the Lebanese public on the role of global BDS in the conflict, on the role of Arab civil society in the global BDS movement and on the role of businesses in occupation and Apartheid.
Engaging the Lebanese Diaspora: Lebanese activists in the US and Europe and in Latin America can be active for BDS for Lebanon’s cause. We can promote international Lebanese participation in the global BDS movement as a LEBANESE patriotic issue, not just in solidarity with the Palestinians.
In addition to the above, we need to produce research, and publications in print and on the Internet.
An example of a BDS agenda

To have a better understanding of what a Lebanese Coalition for Boycott can do, we publish below recommendations for BDS campaign priorities, adopted at a civil society forum held in Bilbao, the Basque Country (Spain), in November 2008, with the participation of tens of Palestinian, European and Israeli progressive organizations endorsing BDS, which reflect the collective experiences in the BDS movement since its inception in 2005:
1. Promoting a general boycott of all Israeli products and services until Israel fully complies with its obligations under international law;
2. Promoting a boycott of all Israeli academic, cultural and tourist institutions that are complicit in maintaining the Israeli occupation and apartheid regime.
This demands raising awareness among academics, artists and cultural workers about the role these institutions have played in perpetuating injustice and colonial oppression;
3. Implementing ethical investment principles by trade unions, faith-based organizations, local councils and national pension funds, among others, by divesting from Israel Bonds and from all companies, banks and other financial institutions that profit from or are otherwise complicit in Israel’s violations of international law and Palestinian rights. Major Christian Palestinian figures recently issued “A Moment of Truth,” a document by the Palestine Kairos group calling on churches around the world “to say a word of truth and to take a position of truth” and explicitly endorsing BDS “as tools of justice, peace and security;”
4. Promoting divestment from and/or a realistic boycott of products of companies — whether Israeli or international — that are implicated in violations of international law and human rights, such as Elbit Systems, BAE, Veolia, Alstom, Eden Springs, Agrexco-Carmel, Ahava, Lev Leviev Diamonds, Motorola, Caterpillar, among others;
5. Promoting ethical pilgrimage to the Holy Land by directly benefiting Palestinian hotels, restaurants, coach services, guides, etc., denying Israel, its airlines and its apartheid institutions the lucrative revenues that accrue from such pilgrimage;
6. Applying public pressure to ostracize the Jewish National Fund (JNF) and deny it its current legal status in most western countries as a tax exempt, charitable organization;
7. Lobbying local councils and regional governments to strictly apply domestic and international laws which urge them to preclude from public contracts companies that are involved in “grave misconduct,” especially at the human rights level;
8. Applying effective pressure on public officials and political parties to heed Amnesty International’s call for an immediate arms embargo on all parties of the “conflict;”
9. Calling for an immediate suspension of all free-trade and other preferential trade agreements with Israel due to its violations of international law and Palestinian rights;
10. Applying pressure for the immediate and unconditional implementation of the recommendations included in the Goldstone Report, adopted by the UN Human Rights Council and backed by the UN General Assembly and almost every major international human rights organization, to hold Israel accountable for committing war crimes and crimes against humanity.
How did Palestinian Civil Society engage in BDS?

The Palestinian Civil Society Campaign for BDS against Israel was launched on 9 July 2005, ushering in a qualitatively new phase of resistance to Israel occupation, dispossession and apartheid against the indigenous people of Palestine. The 2005 Call by Palestinian Civil Society was based on international law and universal principles of human rights. The Call urges various forms of boycott against Israel until it fully complies with its obligations under international law by:
Ending its occupation and colonization of Arab lands occupied in June 1967 and dismantling the Wall; and
Recognizing the fundamental rights of the Arab-Palestinian citizens of Israel to full equality; and
Respecting, protecting and promoting the rights of Palestinian refugees to return to their homes and properties as stipulated in UN resolution 194.
The rights-based approach does not determine the final parameters of the political solution for the Palestinian people (e.g. one or two states). It rather supports all solutions which lead to respect and implementation of the rights of the Palestinian people, and negates solutions which violate those rights.
The BDS successes are many, although there are also some failed attempts, most notably Israel’s accession to the OECD. These successes are recognized by Israel itself which has recently moved to criminalize the boycott of Israel and those who support it within the 1948 borders.
In Palestine, the Palestinian BDS National Committee (BNC) plays the reference role since 2008 in promoting BDS worldwide and setting boycott guidelines and strategies.
Leading Palestinian Christian figures have explicitly endorsed BDS in the Kairos Document “A Moment of Truth”, in the following words:
Palestinian civil organizations, as well as international organizations, NGOs and certain religious institutions call on individuals, companies and states to engage in divestment and in an economic and commercial boycott of everything produced by the occupation [emphasis added]. We understand this to integrate the logic of peaceful resistance. These advocacy campaigns must be carried out with courage, openly sincerely proclaiming that their object is not revenge but rather to put an end to the existing evil, liberating both the perpetrators and the victims of injustice. The aim is to free both peoples from extremist positions of the different Israeli governments, bringing both to justice and reconciliation. In this spirit and with this dedication we will eventually reach the longed-for resolution to our problems, as indeed happened in South Africa and with many other liberation movements in the world.
(…) we call for a response to what the civil and religious institutions have proposed, as mentioned earlier: the beginning of a system of economic sanctions and boycott to be applied against Israel [emphasis added]. We repeat once again that this is not revenge but rather a serious action in order to reach a just and definitive peace that will put an end to Israeli occupation of Palestinian and other Arab territories and will guarantee security and peace for all.
2005 Palestinian Call for BDS against Israel

Palestinian Civil Society Calls for Boycott, Divestment and Sanctions against Israel Until it Complies with International Law and Universal Principles of Human Rights
9 July 2005
One year after the historic Advisory Opinion of the International Court of Justice (ICJ) which found Israel’s Wall built on occupied Palestinian territory to be illegal; Israel continues its construction of the colonial Wall with total disregard to the Court’s decision. Thirty eight years into Israel’s occupation of the Palestinian West Bank (including East Jerusalem), Gaza Strip and the Syrian Golan Heights, Israel continues to expand Jewish colonies. It has unilaterally annexed occupied East Jerusalem and the Golan Heights and is now de facto annexing large parts of the West Bank by means of the Wall. Israel is also preparing – in the shadow of its planned redeployment from the Gaza Strip – to build and expand colonies in the West Bank. Fifty seven years after the state of Israel was built mainly on land ethnically cleansed of its Palestinian owners, a majority of Palestinians are refugees, most of whom are stateless. Moreover, Israel’s entrenched system of racial discrimination against its own Arab-Palestinian citizens remains intact.
In light of Israel’s persistent violations of international law; and
Given that, since 1948, hundreds of UN resolutions have condemned Israel’s colonial and discriminatory policies as illegal and called for immediate, adequate and effective remedies; and
Given that all forms of international intervention and peace-making have until now failed to convince or force Israel to comply with humanitarian law, to respect fundamental human rights and to end its occupation and oppression of the people of Palestine; and
In view of the fact that people of conscience in the international community have historically shouldered the moral responsibility to fight injustice, as exemplified in the struggle to abolish apartheid in South Africa through diverse forms of boycott, divestment and sanctions; and
Inspired by the struggle of South Africans against apartheid and in the spirit of international solidarity, moral consistency and resistance to injustice and oppression;
We, representatives of Palestinian civil society, call upon international civil society organizations and people of conscience all over the world to impose broad boycotts and implement divestment initiatives against Israel similar to those applied to South Africa in the apartheid era. We appeal to you to pressure your respective states to impose embargoes and sanctions against Israel. We also invite conscientious Israelis to support this Call, for the sake of justice and genuine peace.
These non-violent punitive measures should be maintained until Israel meets its obligation to recognize the Palestinian people’s inalienable right to self-determination and fully complies with the precepts of international law by:
1. Ending its occupation and colonization of all Arab lands and dismantling the Wall;
2. Recognizing the fundamental rights of the Arab-Palestinian citizens of Israel to full equality; and
3. Respecting, protecting and promoting the rights of Palestinian refugees to return to their homes and properties as stipulated in UN resolution 194.
Endorsed by more than 150 organizations including Palestinian political parties, unions, associations, coalitions and organizations representing the three integral parts of the people of Palestine: Palestinian refugees, Palestinians under occupation and Palestinian citizens of Israel.
To see the full list of endorsements: http://bdsmovement.net/?q=node/52
Websites for additional information and for recent victories

Website of the Boycott National Committee in Palestine http://www.bdsmovement.net/
Palestinian Campaign for the Academic & Cultural Boycott of Israel (PACBI) http://pacbi.org/
BDS France http://www.bdsfrance.org/
The Boycott Israeli Goods Campaign http://www.bigcampaign.org/
Corporate Watch: Tracking Corporate Complicity in the Occupation of Palestine http://corporateoccupation.wordpress.com/
Who Profits from the Occupation? http://www.whoprofits.org/
منشورات ومقالات عن حركة المقاطعة العالمية لإسرائيل http://bdsarabic.wordpress.com/
نشرة قاطعوا ومقالات عن المقاطعة في مجلة الآداب http://www.adabmag.com/boycott
http://www.adabmag.com/boycott_israel
British Campaign for the Universities of Palestine (BRICUP) http://www.bricup.org.uk/
Coalition internationale contre l’implantation d’Agrexco sur le port de Sète http://www.coalitioncontreagrexco.com/
U.S. Campaign for the Academic & Cultural Boycott of Israel (USACBI) http://usacbi.wordpress.com/
Hold Israel Accountable http://holdisraelaccountable.net/
US Campaign to End the Israeli Occupation http://www.endaidtoisrael.org/
BDS Quebec Conference 2010 http://www.bdsquebec.org/
AHAVA Stolen Beauty http://www.stolenbeauty.org/
Electronic Intifada articles on BDS http://electronicintifada.net/bytopic/boycott-divestment-sanctions.shtml
Israel Divestment Campaign http://www.israeldivestmentcampaign.org/
Israeli Occupation Archive http://www.israeli-occupation.org/
Holy Land Awareness and Action http://occupiedwithpeace.org/
Article: The BDS movement, like boycott movements past, is rooted in moral conviction

by David Schwartzman and Mai Abdul Rahman on April 12, 2011

After the Nazis came to power on January 30, 1933, as a response to German discriminatory policies and human rights abuses of German Jews, an international boycott campaign was carried out in Europe, North Africa, and the Middle East, initiated by Jewish organizations and human rights activists. In March 1933 the first US Jewish boycott Campaign, organized by the American Jewish War Veterans and the American League for the Defense of Jewish Rights, was initiated.

On March 27, 1933, more than 70 activities, actions and rallies to protest Germany were launched across the US, carried out by American Jews and human rights advocates. These actions occurred in several cities including Baltimore, Boston, Chicago, Cleveland, New York and Philadelphia. It is important to note that Jewish persecution was an active German policy soon after 1933, but the “final solution”, the physical genocide of European Jews came later, with death camps in the 1940s, a practice only terminated with the defeat of Nazi Germany in 1945.

Since 1967 Palestinians have commemorated Land Day on March 30th, to honor the memory of six young Israeli Palestinians killed by Israeli military forces for protesting the confiscation of their land. This year Palestinians and internationals commemorated Palestinian Land Day by implementing Boycott, Divestment and Sanctions (BDS) activities, following the 2005 Call of Palestinian Civil Society, in every continent and region including Australia, Asia, Africa, Europe, North and South America.

The US Jewish Boycott of Nazi Germany in 1933 protested the German government’s discriminatory policies, measures and laws that segregated Jews from non- Jews. These include decrees that defined a non-Aryan as “anyone descended from non-Aryan”, which lead to Hitler’s Nuremberg Laws where German Jews lost their right to be German citizens in their own country, and laws banning marriage between Jews and non-Jews.

Palestinian Israelis today suffer similar abusive laws including an institutional Israeli ban on mixed marriages, laws that sanction discrimination and marginalization of Palestinian Israeli residents and laws that revoke citizenship rights, which until recently were assumed protected rights that cannot be stripped.

In addition Israel’s discriminatory policies in the Occupied Territories have many features that resemble South Africa’s Apartheid laws. Israel military laws protect and enforce Jewish only settlements; separate roads; military checkpoints and the Israeli Separation Wall that separate families, farmers from their land, worshipers from their churches and mosques, children from their schools; as well as discriminatory marriage and legal laws. Israel’s military occupation allows Israeli firms and settlers free use of Palestinian land and access to Palestinian water resources. Meanwhile the absence of any environmental protection from run off pollutants from Israeli settlements and their business enterprises is a sanctioned practice that impacts the quality of life of neighboring Palestinian villages.

The initiation of both boycotts -the Jewish in 1933 and the Palestinian in 2005- were rooted in moral conviction. Seventy-eight years ago, Rabbi Stephen S. Wise of the American Jewish Congress was determined to implement the US Jewish Boycott Campaign, simply stating, “We must speak out.” Similarly BDS calls on people of conscience to use non-violent means to advance a just peace among Palestinians and Israelis. Both understood the economic futility of their endeavors but were steadfast, trusting their principled moral and ethical actions would help inform the world of the plight of the oppressed.

Rabbi Wise and the many members of the Jewish boycott campaigns displayed admirable moral and ethical conviction by protesting Germany’s abusive and discriminatory laws, likewise the global movement in solidarity with the African National Congress to end South African Apartheid, and so are today’s global BDS organizers who represent many faiths and beliefs. They are determined to end Israel’s discriminatory and abusive policies of its Palestinian citizens, and free both Israelis and Palestinians of a senseless occupation that strangles both peoples and locks them in an endless cycle of pain and suffering.

The driving moral force behind the 1933 Jewish Boycott and the 2005 BDS movement is the recognition of people of conscience who in the words of Martin Luther King come to realize that “one must take a position that is neither safe, nor politic, nor popular; but one must take it because it is right.” Certain their actions and protests are essential to bring about change- aware that what once is considered impossible become inevitable.

 

Article: في تحديات مقاطعة إسرائيل انطلاقا من لبنان

جريدة السفير، 28 أيار 2011، وسام الصليبي

في مقابلة مع تلفزيون الـبي بي سي، في أيار 2011، سُئل أحد منظمي مسابقة اليوروفيزون الموسيقية عن أثر «السياسة» في المسابقة. بدأ جوابه من لبنان وإسرائيل قائلا إنه عندما حاول لبنان الانضمام إلى المسابقة من خلال متبارٍ لبناني، اشترط المنظمون اللبنانيون عدم بث فقرة غناء الفريق الإسرائيلي على التلفزيون اللبناني. رفض منظمو مسابقة اليوروفيزون، وانســحب لبـنان من المسابقة الأوروبية، وترك الساحة مفتوحة أمام الإسرائيلي.

منظمو «الـوورلد برس فوتوWorld Press Photo » في بيروت اعتقدوا مؤخرا أن بإمكانهم تمرير صور إسرائيلية في معرض في بيروت. فقد كانت الرهانات المالية والثقافية على المعرض عالية، بالأخص أن المسابقة هي من أرقى المسابقات في العـالم وكانت محور مجموعة نشاطات موازية في «أســواق بيروت». إلا أن «تسريب المعلومــة» من أحد الزوار الناشــطين في مجال حقوق الإنسان حرك مجموعات شبابية والإعلام ووضع حدا للمعرض بكامله؛ ذلك لأنه ممنوع على المنظمين في لبنان أن يقتطعوا صـورا من المعرض لأن ذلك سيكون بمثابة «فرض رقابة» على نشـاط هدفُه حرية التعبير من خلال الصور.

الحالتان مشمولتان بالقانون اللبناني لمقاطعة إسرائيل لعام 1955. إلا أن لبنان في كلتا الحالتين، خسر معركة الرأي العام العالمي. وفي الحالتين كلتيهما، كان لبنان في موقع الدفاع. وكانت الجهات المعنية متخاذلة في شرح أسس المقاطعة وهدفها. وفي الحالتين، تركنا الساحة فارغة أمام الدعاية الإسرائيلية التي نعلم يقينا أنها تهدف إلى تغطية نظامه العنصري وجرائم ارتكبها ويرتكبها ضدنا في لبنان وفي فلسطين.
لكنْ إذا كنا مؤمنين بقضايانا وساعين وراء مصالحنا، فلماذا لا ننتقل من الدفاع إلى الهجوم؟ لماذا لا تضم مؤسسات المجتمع المدني في لبنان صوتها إلى الحركة العالمية الهادفة إلى مقاطعة إسرائيل وسحب الاستثمارات منها وفرض العقوبات عليهـ0ا؟ لماذا نستحي بمواجهة إسرائيل، والغربُ يكتشف يوميا أن الأسس الفكرية لـ«دولة اليهود» تتناقض مع منظومة أخلاقه المبنية على حقوق الإنسان والمساواة والكرامة الإنسانية؟
يجب أن نسعى إلى أن يعي العالم كله مدى إجرام إسرائيل، وأن نسعى إلى أن يتبنى العالم مقاطعة إسرائيل كبديل والعدالة والمحاسبة في المحاكم. لكنْ كيف؟

أولا، يجب أن نتبنى خطابا حقوقيا رصينا ومتماسكا. لإسرائيل تاريخ حافل من الاعتداءات والجرائم على الأراضي اللبنانية، من مجزرة حولا العام 1948، مرورا باجتياحي 1978 و1982 وبحروب 1993 و1996 و2006، وصولا إلى إطلاق النار على المتظاهرين على الحدود في 15 أيار، وقتلِ أكثر من عشرة منهم. فمن حقنا نحن في لبنان أن يحاكَم من ارتكب هذه الجرائم وأن تفتح إسرائيل أرشيفها الحربي وأن تخرج الحقيقة إلى العلن.

ثانيا، يجب أن نبني تجمعا مدنيا ذا مصداقية، يصلح أن يكون محاورا دوليا. فلا الدولة ولا المقاومة قادرتان أو راغبتان في لعب هذا الدور. وقد نجح الفلسطينيون ـ تحت الاحتلال في الضفة الغربية ـ أن يبنوا «الهيئة الوطنية للمقاطعة» في العام 2008. وبمناسبة الأول من أيار من هذا العام، عُقد المؤتمر النقابي الفلسطيني الأول لمقاطعة إسرائيل في مدينة رام الله وتم تشكيل الائتلاف النقابي الفلسطيني لمقاطعة إسرائيل بغية محاورة نقابات العمال في العالم أجمع وكسب تأييدها لحركة المقاطعة.

ثالثا، يجب أن نفهم الدور الذي يمكن أن نلعبه في الصراع الحالي في الغرب. فقد كتبت جريدة «هآرتس» في افتتاحيتها بتاريخ 18 أيار 2011 أن “سياسة الحكومة، كما عبّر عنها خطاب نتنياهو، ستؤدي في نهاية المطاف إلى عزل إسرائيل إلى الحد الذي قد تواجه فيه عقوبات اقتصادية وثقافية مماثلة لتلك التي فُرضت في السابق على نظام الفصل العنصري في جنوب أفريقيا. والمسؤولية عن هذه الأزمة تكمن بالكامل على عاتق رئيس الوزراء وزملائه في أعلى سلم الدبلوماسية”.

آن الأوان لأن يُسهم لبنان ومجتمعه المدني في الدفع قدما نحو عزل إسرائيل.

 

Article: “عن المقاطعة في لبنان: من وإلى”

نقلا جريدة حق العودة، عدد تشرين الأول 2010.
ما يلي هو عرض غير شامل لمبادرات المقاطعة في العقد الأخير في بيروت ومحاولة لطرح أسس محدّثة لعمل المقاطعة في لبنان.
وسام الصليبي، منسق حملة المقاطعة في مركز عائدون، لبنان.

بين 2002 و2010
في ربيع العام 2002، نشرت مجلة الآداب عدداً من المقالات عن المقاطعة. وفي أواخر عام 2002 أصدرت “حملة مقاطعة داعمي إسرائيل في لبنان” العدد صفر من نشرة “قاطعوا” والعدد الأول في العام 2003 وتلاهما أربعة أعداد وعدد من المناشير عن الشركات الداعمة لإسرائيل. طرحت نشرة “قاطعوا” مواضيع ومعضلات لا تزال أساسية ومهمة اليوم، منها “الوكيل المحلي: وطنيّ إلى أي مدى؟” وأفكار “من أجل تنشيط المقاطعة الشعبية العربية” و”من مقاطعة الثقافة الصهيونية إلى ثقافة المقاطعة العربية”.
كما قامت “حملة مقاطعة داعمي إسرائيل في لبنان”، بين العامين 2002 و2005، بعدد كبير ومتنوّع من التحرّكات: إعتصامات أمام ستاربكس في شارع الحمرا في بيروت وفي بحمدون للمطالبة بإقفاله على خلفية دعم الشركة الأم لإسرائيل، عشرات الإعتصامات أمام ماكدونالدز في عين المريسة في بيروت، وأمام البرغر كينغ في الروشة، إحتجاج على إقامت معرض “صنع في أميركا” واستضافته لشركات داعمة لإسرائيل، عدد كبير من المحاضرات في الجامعات والأندية عن المقاطعة، عدد من الإطلالات الإعلامية منها لكيرستن شايد لساعة كاملة على برنامج “بلا حدود” مع أحمد منصور على قناة “الجزيرة”، إضافة إلى تغطية التلفزيونات والجرائد في لبنان.
في العام 2005، عندما صدر نداء المجتمع المدني الفلسطيني لمقاطعة إسرائيل، كان لبنان يتخبط في تداعيات اغتيال رئيس مجلس الوزراء الأسبق، رفيق الحريري. تلاه العام 2006 حرب تموز ومن ثم أزمة سياسية حادة ومن ثمّ في العام 2007 حرب مخيّم نهر البارد ومن ثمّ سلسلة أحداث أمنية شهدت خاتمتها في أيار 2008 في الدوحة. غيّب انعدام الإستقرار وحالة الطوارئ الدائمة في لبنان أجندة المقاطعة إلى حين.
وصدر في العام 2008 في مجلة الآداب ملفان عن المقاطعة اعتبر سماح إدريس، رئيس تحرير المجلة وعضو في “حملة مقاطعة داعمي إسرائيل في لبنان”، أنهما ينساقان في سياق نشرة “قاطعوا”، ويهدفان لعرض التقدم الحاصل في حركة المقاطعة عالميا للعالم العربي، ولإقناع الجمهور العربي أن المقاطعة فعّالة كعمل مقاوم.
وفي العام 2009، تصدرت قضية الفنان الكوميدي المغربي جاد المالح العناوين. إثر حملة إعلامية انطلقت من مجموعات شبابية وتبناها إعلام حزب الله، ألغى المالح ثلاث حفلات كان يعتزم إتمامها في مهرجانات بيت الدين الدولية وسط لغط وسجال ثقافي وسياسي في لبنان. وكانت “التهمة” التي وجهت إلى المالح دعمه العلني لإسرائيل ولجيشها، ومشاركته في نشاطات مطالبة بإطلاق سراح الجندي الإسرائيلي الأسير، جلعاد شليط.
وفي ٣٠ آذار ٢٠٠٩، نشرت جريدة الأخبار بياناً صادراً عن أكاديميّين في لبنان وقّعه قرابة المائة أكاديمي لبناني يطالبون فيه زملاءهم “في العالم أجمع أن يدعموا النداء الذي أطلقته الحملة الفلسطينية للمقاطعة الأكاديمية والثقافية لإسرائيل، لمقاطعة كل المؤسسات الأكاديمية والثقافية والانسحاب منها انسحاباً شاملاً وثابتاً، وللإحجام عن المشاركة في أي شكل من أشكال التعاون الأكاديمي والثقافي أو المساهمة في مشاريع مع مؤسسات إسرائيلية أو الانضمام إليها.”
كما برز في العام نفسه عدد من التجمعات الشبابية التي تبنت نهج المقاطعة وأعادت الإعتصامات أمام ستاربكس في شارع الحمرا. ومن هذه المجموعات مجموعة “شباب ضد التطبيع” التي انطلقت على خلفية قضية جاد المالح. وأيضا مجموعة انطلقت من الجامعة الأميركية في بيروت (AUB) وشكلت جمعية “جمع اليد” التي نظمت أول مهرجان “أسبوع الفصل العنصري” في بيروت في آذار 2010، بالتزامن مع انعقاده عالميا في عشرات الجامعات. وقد استضاف هذا المهرجان عددا هاما من المتكلمين منهم نهلة الشهال التي شاركت خبرتها في حملات المقاطعة في فرنسا وناتاشا فالي ونول اغناتياف اللذان تكلما عن الردود التاريخية والمعاصرة للفصل العنصري الجنوب أفريقي والإسرائيلي. وتخلل المهرجان ورشة عمل للطلاب حول إستراتيجية المقاومة والمقاطعة وسحب الاستثمارات وفرض العقوبات.
أيضا في آذار 2010، برزت قضية الأستاذ الجامعي ساري حنفي الذي تعاون لإنجاز كتاب «سلطة الإقصاء الشامل: تشريح الحكم الإسرائيلي في الأراضي الفلسطينية المحتلة» مع مؤلّفين من أساتذة جامعة تل أبيب، بتمويل من مؤسسة Van Leer الإسرائيلية. وعقدت ندوة «تطبيق قواعد حملة المقاطعة الأكاديمية والثقافية (PACBI) في الجامعة الأميركية في بيروت» وسط انقسام في الآراء في الجسم التعليمي في الجامعة الأميركية وفي الإعلام في لبنان.
في أيار 2010، تحرك شباب وشابات في الـAUB ضد بعض الشركات – فيوليا ولوريال ونستله وغيرها – المتواجدة في معرض فرص العمل الذي نُظم في حرم الجامعة. تخلل هذا التحرك إنتاج وتوزيع ملصقات ومنشورات توعية حول دور هذه الشركات في الاحتلال الإسرائيلي.
وبلغت تحركات المقاطعة ذروتها في بيروت مع موسم المهرجانات الفنية الدولية لربيع وصيف 2010. فغالبا ما تكون إسرائيل المحطة السابقة للبنان أو التالية له لعديد من المغنيين والمغنيات والفرق الموسيقية والفنية. رفضا للتطبيع الثقافي، قامت مجموعة من الأفراد والتجمعات بالتحرك، أولا ضد فرقة بلاسيبو بعد العرض الذي ﻗﺪﻣﺘﻪ ﻓﻲ ﺇﺳﺮﺍﺋﻴﻞ في ﺧﻀﻢ تداعيات ﺍﻟﻬﺠﻮﻡ ﻋﻠﻰ “ﺃﺳﻄﻮﻝ ﺍﻟﺤﺮﻳﺔ”، وقد تضمن هذا التحرّك اعتصاما رمزيا أمام الحفلة. ومن ثمّ صار تحرّك ضد DJ تييستو القادم من إسرائيل، والمغنية ديانا كرال الذاهبة إلى إسرائيل. لم تسجل هذه التحركات أي “انتصار” – أي إقناع الفنان أو الفرقة من العزوف عن اللعب في إسرائيل – إلا أنها نجحت في طرح لأوّل مرّة معضلات قانونية وأخلاقية واقتصادية واستقطبت التغطية الإعلامية (سواء كانت إيجابية أم سلبية).
يضاف إلى هذه التحركات عدد من مقالات الرأي والمناشدات والتقارير في الصحافة اللبنانية.
بعض تحديات المقاطعة في لبنان
تتيح مساحة الحرية في لبنان العمل على المقاطعة والمناصرة أكثر من باقي الدول العربية. ووجود مجتمع مدني لبناني ومجتمع مدني فلسطيني في لبنان عامل إيجابي – نظريا – في العمل على المقاطعة. إلا أننا لا يسعنا إلا أن نلاحظ أن القوى السياسية اللبنانية، في جميع أطيافها، كما الجمعيات والقوى الفلسطينية في لبنان غير مدركة لتطوّرات ودور حركة المقاطعة العالمية، وغير واعية لأهمية ربط هذا الشكل من النضال مع أشكال النضال الأخرى ضد الاحتلال.
واللافت أن صدور وثيقة “وقفة حق” عن مسيحيي فلسطين استقطب أقلام وأراء كثيرة في الجرائد اللبنانية لأهمية طروحاتها. إلا أن أحدا لم يقف عند الفقرة 4(2-6) من الوثيقة التي أعلنت أن المقاطعة الاقتصادية والتجارية لكل ما ينتجه الاحتلال وسحب الاستثمارات منه تندرج في نطاق المقاومة السلمية. وهي ضرورية لوضع حد للظلم و”خطيئة الإحتلال”.
كما أن الجمهور اللبناني جمهور منقسم طائفيا وسياسيا. وقد اختبرنا صعوبة استقطابه في مبادرات مناهضة للتطبيع الثقافي والفني عندما اصطدمنا إعلاميا وعلى الإنترنت مع لبنانيين “مناهضين للتخلّف والرجعية” الذين يضعون “صورة لبنان الحضارية” في أعين المجتمع الغربي في مستوى أعلى من النضال للمساهمة في مقاطعة إسرائيل ومن التضامن مع نداء الفلسطينيين.
بما أن التطبيع مع إسرائيل ممنوع قانوناً في لبنان، فمن الطبيعي أن تركّز الدعوة إلى المقاطعة هناك على الشركات الأميركية والأوروبية التي تستثمر بكثافة في الكيان الصهيوني. إلا أن ذلك يفتح الباب لمقاطعة مئات الماركات الأساسية من برجر كينغ إلى نسكافيه إلى H&M. وهنا يسقط التضامن اللبناني ويفقد مناضلو المقاطعة حبل التواصل مع أطياف المجتمع اللبناني الذي، وإن كان معاديا لإسرائيل، يسرع في تبني أحدث المنتجات الأجنبية، وهو غير مستعد لتغيير نمط استهلاكه.
تحديث أسس المقاطعة في لبنان
بين لبنان وإسرائيل تاريخ حافل من النزاعات والجرائم الإسرائيلية والمجازر، منذ اعتداءات العام 1948 إلى حرب تموز 2006، مرورا بمجزرة صبرا وشتيلا عام 1982 وبتعذيب أسرى لبنانيين منهم الأسير المحرر مصطفى الديراني. ولأوّل مرّة، طُرحت “الحقوق اللبنانية” في رسائل المقاطعة الموجهة إلى الفنانين والفرق الفنية الأجنبية في العالم 2010 وعُرضت محطات من جرائم إسرائيل بحق اللبنانيين والفلسطينيين في لبنان. وبالتالي تمت صياغة المقاطعة كمطلب لبناني وليس فقط تضامنا مع الشعب الفلسطيني واستجابة لندائه.
في هذا السياق، إضافة إلى التضامن مع الفلسطينيين ومطالبهم المحقة – إنهاء احتلال أراضي 1967، المساواة لفلسطينيي 1948 وعودة اللاجئين إلى ديارهم –، يجب أن نعتمد لبنانيين وفلسطينيين مقيمون في لبنان على مقاربة حقوقية للصراع وطرح صيغة مطلبية حقوقية تكون الأساس لعمل المقاطعة المنطلق من لبنان. وما يلي هو تصوّر ممكن لهذه الصيغة:
الحق بالمعرفة، أي أن يفتح الإسرائيلي أرشيف احتلاله وحروبه وجرائمه في لبنان، بما فيه تقييم ما بعد الهجمة للجيش الإسرائيلي في الهجمات التي أسقطت ضحايا مدنيين (ما يعرف بالـBattle damage assessment).
الحق بالعدالة، الذي يتضمن محاكمة مرتكبي جرائم حرب وخروقات القانون الدولي الإنساني.
استرداد الحق ورفع الظلم (right to remedy)، بما في ذلك استرداد الأراضي اللبنانية التي لا تزال تحت الاحتلال الإسرائيلي.
حق اللاجئين الفلسطينيين في لبنان بالعودة الى ديارهم الأصلية وفق مبادئ القانون الدولي والقرارات الدولية ذات الصلة.
إضافة إلى المقاربة الحقوقية، يجب أن تبنى مبادرات المقاطعة في لبنان على أسس التضامن مع الفلسطينيين في العالم أجمع، والتضامن مع السوريين الذين لا يزال جزء من أراضيهم تحت الإحتلال.
الحاجة إلى مبادرة جامعة
بعد عقدٍ من المبادرات، لا يسعنا إلا أن نلاحظ أننا في لبنان لم نرتق إلى مأسسة عمل المقاطعة في إطار فعّال ومستدام. ونستشعر اليوم، كما من قبل، حاجة ماسة أن نتعلّم من الخبرات المتراكمة للهيئة الوطنية للمقاطعة في فلسطين، وأن نتجه نحو تأسيس هيئة جامعة في لبنان تقوم بإطلاق مبادرات أوسع نطاقا وأكثر وقعا للمقاطعة ومناهضة التطبيع، في لبنان والعالم العربي، على أساس المقاربة الحقوقية للصراع مع إسرائيل. وأن تُسهِم هذه الهيئة بتوحيد جهود مختلف المجموعات والجمعيات اللبنانية والفلسطينية في لبنان العاملة على المقاطعة، وباستقطات جمعيات ومؤسسات مدنية جديدة.
هذه المقالة دعوة مفتوحة للقيّمين على العمل الوطني والحقوقي في لبنان إلى أن يبادروا إلى إقامة هيئة مماثلة، كي نسعى بحثاثة أكبر إلى حلّ لصراعنا مع الإسرائيليين مبني على مبادئ القانون الدولي وعلى إحقاق الحق والعدالة.